Turquía plantea establecer una zona de protección humanitaria en Siria (El País)

Blanca López Arangüena/ Estambul

Turquía ha vuelto al ruedo sirio. Tras varios meses en la retaguardia, la huida en masa de refugiados ha hecho que Ankara se plantee la creación de una zona tampón en la frontera con el país vecino. Las autoridades turcas contabilizaron hoy la entrada en su territorio de un millar de sirios. Pero se esperan muchos más. Hasta 50.000 según las estimaciones del Gobierno, que ya ha comenzado la construcción de nuevos campos en las cuatro provincias de la frontera siria, que se sumarían a los ocho que ya existen en Hatay.

El primer ministro turco, Recep Tayyip Erdogan, aseguró ante la prensa en Ankara: “Todas las opciones están siendo consideradas, incluso la salida de nuestro embajador”. “También estamos considerando”, agregó, “la creación de una zona tampón”. Ahora, el número de refugiados en territorio turco alcanza casi los 15.000. Además, Turquía acoge siete altos mandos del Ejercito sirio que desertaron y al Consejo Nacional Sirio, que agrupa a la oposición, además de otros grupos contrarios al régimen de Bachar el Asad

Con la creación de una zona segura en territorio sirio Turquía intenta impedir que los desplazados por la violencia entren en territorio turco, Ankara quiere evitar una crisis humanitaria similar a la de 1991, cuando medio millón de kurdos huyeron de Irak tras la guerra del Golfo. Además, al impedir la entrada de refugiados se libraría de cumplir las obligaciones relacionadas con las convenciones internacionales de las que es signataria. Sin embargo, tal zona necesitaría protección militar. Turquía es miembro de la OTAN.

Por su parte, el ministro de Exteriores turco, Ahmet Davutoglu, aseguró que Turquía tiene la responsabilidad de velar por la seguridad de Siria y también instó a sus conciudadanos a abandonar Siria. “Es evidente que el desarrollo de los acontecimientos en Siria supone un peligro para la seguridad de nuestros ciudadanos [que viven el país]. Aconsejamos encarecidamente a nuestros ciudadanos que vuelvan a casa”, dijo Davutoglu. Ankara podría cerrar su Embajada en Damasco tras la salida de sus ciudadanos.

Las relaciones entre Turquía y Siria han sufrido muchos altibajos. Antiguos enemigos, casi entran en guerra a finales de los años noventa por la negativa de Damasco a entregar al líder kurdo Abdulá Ocalan, sus relaciones pasaban por una luna de miel hasta junio del año pasado. Sus líderes llegaron a veranear juntos en un exclusivo complejo vacacional en Bodrum, en el Egeo turco. En el plano más institucional, ambos países disfrutaban de una zona de libre comercio desde 2004 y de una política de exención de visados desde 2009. Además, en 2008 Turquía intervino como mediador entre Siria e Israel en el contencioso de los Altos del Golán.

Las buenas relaciones con Siria eran presentadas hasta hace poco por Turquía como uno de sus grandes logros diplomáticos. Sin embargo, la llegada masiva de refugiados y los desplantes de El Asad a Davutoglu, cuando en agosto pasado intentó mediar en el conflicto, han resquebrajado las relaciones. Erdogan llegó a comparar a El Asad con Hitler, Mussolini y Ceaucescu en noviembre pasado y ha ido cortando poco a poco las relaciones comerciales con su vecino, que ascendían a 2.500 millones de dólares al año.

Por otro lado, la portavoz del departamento de Estado de EE UU, Victoria Nuland, lanzó una advertencia a Irak por tolerar el envío de armas procedentes de Irán a través de su espacio aéreo.

Ankara confía en que la próxima reunión del llamado Grupo de Amigos de Siria pueda ayudar a resolver la crisis. A esa cita, que está prevista en Estambul el 2 de abril, están invitados China y Rusia, aunque, según informa el diario Hurriyet, todavía se discute la invitación a Francia como castigo por la polémica ley que castiga el genocidio armenio.

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